В процессе своего становления и развития художественная ковка претерпела как взлеты, так и падения. Наибольшего расцвета это древнейшее ремесло достигло в средние века и бурно развивалось в последующие 18-19 столетия. В настоящее время художественная ковка пользуется большим спросом. Все чаще и чаще в городских мегаполисах можно видеть ажурные кружева из металла, изящно обрамляющие офисы, учреждения, парки, бульвары, фонтаны, тротуары. Частные домовладения также нередко бывают украшены великолепными композициями, в которых художественная ковка занимает основное место или представлена оригинальными дополнениями и деталями. Кованые ограждения, заборы, оконные решетки, балконные ограждения, кованые ворота и двери помимо своей эстетической ценности выполняют еще и функцию надежной защиты жилья и придомовой территории. Чтобы иметь более четкое представление о том, как происходит изготовление кованого изделия методом художественной ковки, рассмотрим основные этапы данной технологии.
1. Заказчик выбирает из каталога один или несколько вариантов, или приносит собственные эскизы и совместно с дизайнером разрабатывает дизайн проект изделия.
2. После утверждения окончательного варианта делается картон-рисунок с точной прорисовкой всех элементов и деталей композиции.
3. Затем кузнец по разработанным эскизам изготавливает все необходимые детали.
4. Далее производится предварительная сборка конструкции, во время которой уточняется и при необходимости дорабатывается тот или иной элемент.
5. По технологии, которая заранее оговаривается с заказчиком, (соединение элементов конструкции на заклепках, специальная кузнечная сварка, электросварка и пр.) происходит сборка изделия. Производится зачистка соединительных швов.
6. Готовое изделие грунтуется и готовится к окраске. Современные покрытия, имитирующие золото, серебро, медь, бронзу способны придать кованому изделию отличные эстетические качества. Каждый мастер имеет большой опыт по части обработки и «свой секрет», позволяющий особым образом оформить кованое изделие.